El alcohol aumenta el riesgo de padecer cáncer

por Psicooncología0 Comentarios

El alcohol aumenta el riesgo de padecer cáncer. El alcohol no es una droga como las demás, dado que la atracción que los humanos sentimos hacia el alcohol no se debe sólo a sus efectos psicoactivos, sino a que entró ya en las primeras civilizaciones en nuestras costumbres alimentarias, rituales y religiosas.

A pesar de esta gran influencia, el alcohol está lejos de ser inofensivo para nuestra salud. Es verdad que está demostrado que el consumo bajo de vino tinto en las comidas (1 vaso las mujeres y dos los hombres), reduce la mortalidad en un 20% en comparación con las personas que no beben. No obstante, en cantidades elevadas, aumenta el riesgo de muerte prematura, en especial en la mujer.

Estos datos sólo son válidos para el vino tinto y no son extrapolables a cualquier otro tipo de alcohol. Esto es debido a que el vino tinto contiene moléculas fenólicas extraídas de la piel de la uva durante el proceso de fermentación.

De todos es sabido los beneficios cardiovasculares de un vaso de vino tinto en las comidas. Esto es debido a la presencia de la molécula resveratrol, con propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, antiplaquetarias y vasodilataroras, además de numerosos efectos metabólicos. Además de la presencia de proantocianidinas, quericitina y catequina que aportan beneficios cardiovasculares.

Recordaros que estos beneficios sólo se producirán con un consumo moderado (1 vaso al día) de vino tinto. El vino blanco no tiene estas propiedades mencionadas.

Metabolismo del alcohol

El papel beneficioso de un vaso de vino tinto al día no debe hacernos olvidar que el alcohol es una sustancia muy tóxica y que tiene efectos muy negativos sobre la salud si no se consume con moderación.

Aproximadamente el 20% del alcohol consumido se absorbe en el estómago, mientras que el 80% se absorbe en el intestino delgado. La mayoría del alcohol se metaboliza en el hígado (alrededor del 90%) y del 2 al 10% se excreta por la respiración, la micción y la transpiración. En el hígado, el alcohol se metaboliza gracias a diversas enzimas, como la ADH y la ALDH.

En otras palabras, lo habitual entre los jóvenes de ingerir rápidamente grandes cantidades de alcohol en un lapso de tiempo muy corto, es mortal porque se libera acetaldehído, una molécula muy reactiva que causa enormes daños al material genético de las moléculas.

alcohol y cancer

Alcohol y cáncer

El Centro Internacional de Investigación sobre el Cáncer, IARC, ha clasificado el alcohol entre los agentes cancerígenos del grupo 1, es decir, una sustancia cuyo poder cancerígeno en el ser humano riesgo está demostrado.  Este riesgo se debe al acetaldehído como hemos indicado anteriormente.

Está documentado que el alcohol aumenta el riesgo de padecer cáncer de boca, laringe, esófago, colon, hígado y mama.

El vino tinto es mucho menos dañino porque contiene dos veces menos acetaldehído que los demás alcoholes y porque su ingestión causa una elevación mucho menos pronunciada de la concentración salival de esta molécula tóxica que la que producen otros licores o la cerveza.

Incluso, se ha demostrado que el consumo moderado de vino tinto se asocia a una reducción significativa del riesgo de ciertos tipos de cáncer, entre ellos el de pulmón.

El aumento del riesgo de cáncer de hígado, de boca y de colón que afecta a los bebedores de licores y de cerveza, desaparece casi por completo entre los que beben vino tinto con moderación. La tendencia incluso se invierte en el caso del cáncer de colón.

El efecto positivo del vino tinto sobre el riesgo de cáncer se debe a los polifenoles. Así, el resveratrol posee una de las acciones anticancerosas más potentes del mundo vegetal y es capaz de inhibir la iniciación y progresión del cáncer.

En definitiva, el consumo de alcohol es nefasto para la salud. Únicamente un consumo moderado de vino tinto (1 vaso al día) parece tener efectos beneficiosos para la salud: cardiovasculares y previene contra algunos tipos de cáncer.

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